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Définition de l’anthropologie

La science qui étudie la réalité des êtres humains par une approche holistique (dans laquelle le tout détermine le comportement des parties) est appelée anthropologie . Le terme a son origine dans la langue grecque et vient de anthropos ( «homme» ou «humain» ) et logos ( «connaissance» ).

Cette science analyse l’homme dans le contexte culturel et social dont il fait partie. Ainsi, il analyse l’origine des êtres humains, leur développement en tant qu’espèce sociale et les changements de leur comportement au fil du temps.

On dit que Georges-Louis Leclerc , en 1749 , fut le premier savant à postuler que l’anthropologie était une discipline indépendante. Son développement repose sur deux positions : l’étude des diverses caractéristiques physiques de l’être humain et la comparaison descriptive des différents peuples.

Cependant, il y a beaucoup d’autres anthropologues qui, tout au long de l’histoire, ont laissé leur marque indélébile sur cette discipline dont nous nous occupons aujourd’hui. Ce serait le cas, par exemple, d’Herbert Spencer. C’était une figure très respectable dans le domaine scientifique qui exposait ses théories basées sur des concepts tels que les lois naturelles, l’adaptation de l’être à l’environnement ou la transmission de certains facteurs de génération en génération.

La figure de Lewis Henry Morgan, qui est considéré comme l’un des véritables pères de l’anthropologie moderne, ne peut pas non plus être négligée. Dans son cas, il s’est distingué parce qu’il a présenté des avancées et des théories sur le sujet des relations de parenté qui, pour lui, étaient fondamentales pour qu’un groupe resserre ses liens et que les individus qui le composent se sentent partie prenante de ce groupe.

À ces deux personnages d’une grande importance historique, anthropologique et philosophique, il faut ajouter, parmi beaucoup d’autres, le nom de Marvin Harris. Harris, d’origine nord-américaine, est connu dans le monde entier comme la figure clé du matérialisme culturel. Une théorie ou un courant se fonde fondamentalement sur des questions de type matériel pour déterminer les différences ou les similitudes de type socioculturel qui existent entre divers groupes.

W.H.R. Rivers, Edith Turner, Clifford Geertz, Sherry Ortner ou Ulf Hannerz sont d’autres des nombreux anthropologues qui, tout au long de l’histoire, ont joué un rôle fondamental dans l’étude des êtres humains, de leurs caractéristiques individuelles et de leurs relations sociales.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale , la plupart des pays les plus puissants du monde avaient déjà réussi à développer une anthropologie de niveau professionnel qui leur permettait de renforcer l’identité en tant que nation.

Aujourd’hui, l’anthropologie peut être divisée en quatre grandes sous-disciplines : l’anthropologie sociale (également appelée anthropologie culturelle ou ethnologie ), qui étudie les caractéristiques culturelles, et la structuration des liens sociaux), l’anthropologie biologique (ou l’anthropologie physique , qui analyse les changements du corps humain au cours de l’histoire ; l’anthropologie linguistique (ou la linguistique anthropologique , spécialisée dans l’étude des langues de l’homme) ; et l’archéologie , qui se consacre à la recherche et à l’interprétation des formes de vie des communautés disparues.

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