Science

Signification de la voie lactée

Qu’est-ce que la Voie lactée :

La Voie lactée est une galaxie en forme de spirale qui contient environ 200 milliards d’étoiles dans l’Univers et où se trouve le système solaire .

vía láctea Le panorama de la Voie lactée , Serge Brunier

Le nom Voie lactée est dérivé du grec Kiklios Galaxios qui signifie «chemin du lait».

Les premières observations de la Voie lactée ont été faites par l’astronome grec Démocrite. La première carte de la galaxie a été réalisée par William Herschel en 1785, qui a étudié la répartition des étoiles et a conclu qu’elles formaient un grand disque. En 1916, l’astronome Harlow Shapley a estimé la taille totale de la Voie lactée et la position du système solaire.

Tournant dans le sens des aiguilles d’une montre, la Voie lactée présente plusieurs bras spiraux – Persée, Sagittaire, Centaure, Cygne – en forme de spirale et une formation dense d’étoiles qui composent le noyau recouvert de nuages de gaz où les scientifiques soupçonnent l’existence d’un trou noir.

Le système solaire est situé dans le bras Orion ou Local, qui fait partie du bras spiroïdal du Sagittaire.

Caractéristiques de la voie lactée

La mesure de la Voie lactée se situe entre 100 000 – 120 000 années-lumière dans le diamètre total et 80 000 années-lumière dans l’épaisseur. Le diamètre du noyau est d’environ 30 000 années-lumière dans la direction nord-sud et de 40 000 années-lumière dans la direction équatoriale.

La Voie lactée appartient à un conglomérat de galaxies appelé par les scientifiques le «Groupe Local», composé d’environ 50 galaxies. Parmi les plus connues ou dominantes de ce groupe figurent la Voie lactée, Andromède et la Galaxie du Triangle, les autres étant des galaxies naines qui orbitent autour de ces trois grandes galaxies, appelées «galaxies satellites».

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