Science

Propriétés des métaux

Les métaux sont des éléments chimiques largement utilisés grâce à leurs propriétés physiques et chimiques qui les caractérisent comme étant des conducteurs de chaleur et d’électricité.

À l’état naturel et à température ambiante, ils sont à l’état solide, à l’exception du mercure qui est à l’état liquide. De plus, les métaux ont un point de fusion, une densité et une réflexion de la lumière élevés.

Les métaux sont des éléments qui sont abondants dans la croûte terrestre et que l’on peut trouver à l’état pur (or, argent, cuivre), ainsi que dans des alliages (acier, bronze).

Son utilisation est très large et diversifiée , car depuis la préhistoire, les êtres humains ont su tirer profit des métaux pour mener à bien différentes activités.

Propriétés physiques des métaux

La principale propriété physique des métaux a trait à leur capacité à conduire l’électricité et cela est dû à leur haut niveau de ductilité.

La ductilité est la propriété qu’ont les métaux de se mouler, de s’étirer et de changer de forme sans que leur composition ne soit modifiée par une force de traction. Par exemple, des fils fins ou des fils métalliques peuvent être formés.

De même, les métaux possèdent une importante propriété de malléabilité qui permet de créer des feuilles de métal car une forte compression s’exerce sur cet élément, sans qu’il ne se brise ou ne se fissure.

D’autre part, il est nécessaire de mentionner la ténacité dont jouissent les métaux et qui leur permet d’être durs et résistants, de sorte qu’ils présentent une grande résistance lorsqu’ils veulent se briser ou lorsqu’ils reçoivent des coups ou d’autres types de forces. Même les métaux offrent une grande résistance aux rayures.

Enfin, il convient de mentionner la propriété physique que les métaux possèdent de résistance mécanique sans subir de modifications physiques. C’est-à-dire la capacité à résister à différents types de forces telles que la torsion, la flexion ou la traction.

D’autre part, il convient de mentionner que certains métaux peuvent également être forgés, c’est-à-dire qu’ils peuvent changer de forme sous l’effet de températures élevées, ou soudés pour former un seul corps après avoir assemblé plusieurs pièces.

Voir Métallurgie.

Propriétés chimiques des métaux

Les métaux possèdent un certain nombre de propriétés chimiques qui entraînent une modification de ces éléments au cours d’une réaction chimique. Par exemple :

  • Formation de cations après la perte d’électrons pour obtenir des ions positifs
  • Il existe des métaux qui réagissent avec l’oxygène et forment des oxydes basiques, comme c’est le cas du fer qui, au contact de l’oxygène, génère de l’oxyde de fer.
  • La combinaison d’un métal alcalin avec l’eau forme un hydroxyde métallique.

Voir aussi

Métal.

Bronze.

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