Science

Signification de la paléontologie

Qu’est-ce que la paléontologie :

La paléontologie est la science naturelle par laquelle le passé de la vie sur Terre est étudié et reconstruit .

C’est une science qui expose ce qu’était la vie sur Terre avant l’apparition des êtres humains. Les scientifiques obtiennent des informations en recueillant des traces fossiles d’êtres vivants tels que des plantes, des insectes et des animaux, même en tenant compte des échantillons de sol.

Le mot paléontologie vient du grec palaios qui signifie «ancien», sur qui se traduit par «être», et logia qui signifie «science».

La paléontologie est compatible avec d’autres études scientifiques et naturelles, principalement la géologie et la biologie, qui sont chargées d’obtenir des informations importantes sur les changements physiques de la planète et leurs effets sur les êtres vivants.

L’objectif de l’étude de la paléontologie est de collecter toutes les données possibles sur ce qu’était la Terre dans le passé , afin de reconstruire l’origine, l’évolution et la relation qui existait entre les êtres vivants disparus.

En ce sens, la paléontologie est divisée en différentes branches d’étude telles que la paléobiologie, la paléobiogéographie, la taphonomie, la biochronologie, entre autres.

Ces études exposent l’origine des êtres vivants, leurs changements évolutifs, la phylogénie ou les relations de parenté, leur répartition territoriale, les causes de mort ou d’extinction et les processus de fossilisation des restes animaux, végétaux et de plantes.

Ainsi, l’importance de la paléontologie est due au fait que c’est une science qui permet de comprendre la biodiversité qui existe aujourd’hui, la répartition des êtres vivants et leur évolution continue, la formation des continents, entre autres.

Il convient de mentionner que la paléontologie remonte à la Grèce antique et a développé plusieurs techniques d’étude qui complètent les informations recueillies tout au long de l’histoire sur l’origine de la vie sur Terre.

Parmi les paléontologues les plus remarquables, on peut citer Georges Cuvier, Charles Darwin, Joseph Leidy, Jack Horner, Ivan Efremov, Lucas Mallada, Mary Anning, Paul Sereno, entre autres.

Les branches de la paléontologie

Les principales branches de la paléontologie sont la paléobiologie, la taphonomie et la biochronologie. Ces branches d’étude permettent de comprendre comment les changements climatiques et géographiques sont intervenus dans la répartition et l’évolution des êtres vivants.

Paléobiologie

C’est une branche de la paléontologie qui, avec la biologie, étudie les organismes qui ont existé dans le passé à travers leurs restes fossiles.

La paléobiologie est utilisée pour étudier les fossiles, la taxonomie des animaux, des plantes et des animaux, les empreintes, la répartition des êtres vivants et l’analyse du matériel génétique, entre autres.

La paléo-biologie est donc composée d’autres spécialités telles que la paléozoologie, la paléo-botanique, la paléoécologie, la paléobiogéographie, entre autres.

Taphonomie

C’est la branche de la paléontologie à partir de laquelle sont étudiés les processus qui ont agi et agissent encore dans la fossilisation, ainsi que les sites fossilifères. C’est une étude indispensable pour l’analyse ultérieure des fossiles.

Biochronologie

C’est la branche de la paléontologie qui étudie la chronologie de la vie des êtres éteints, et les changements biotiques qui se sont produits à cette époque, à partir des restes fossiles. Il permet également de déterminer, approximativement, l’âge biologique du fossile trouvé.

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