Général

Signification de la démocratie

Qu’est-ce que la démocratie ?

La démocratie est une forme de gouvernement d’État où le pouvoir est exercé par le peuple , par le biais de mécanismes légitimes de participation à la prise de décision politique.

Étymologiquement, le mot vient du grec δημοκρατία (démocrate), qui est composé des termes δῆμος (démos), qui signifie «peuple», et κράτος (krátos), qui signifie «pouvoir». Ainsi, la démocratie est le gouvernement du peuple.

Le terme de démocratie s’étend aux communautés ou aux groupes organisés où tous les individus participent à la prise de décision de manière participative et horizontale.

Le mécanisme fondamental de la participation des citoyens est le suffrage universel, libre et secret , par lequel les dirigeants ou les représentants sont élus pour une période déterminée. Les élections se font à la majorité, à la proportionnelle ou à une combinaison des deux.

Toutefois, l’existence d’élections n’est pas un indicateur suffisant pour conclure qu’un gouvernement ou un régime est démocratique. Il est nécessaire de combiner d’autres caractéristiques. Passons en revue certaines d’entre elles.

Caractéristiques de la démocratie

La démocratie peut être comprise comme une doctrine politique et une forme d’organisation sociale. Parmi ses nombreuses caractéristiques, on peut citer les suivantes :

  • Respect des droits de l’homme tels que consacrés par les Nations unies ;
  • Liberté individuelle ;
  • Liberté d’association et belligérance politique ;
  • Présence de plusieurs partis politiques ;
  • Répartition du pouvoir entre les différents acteurs sociaux ;
  • Le suffrage universel, libre et secret ;
  • Représentativité ;
  • Alternance au pouvoir ;
  • Liberté de la presse et d’opinion ;
  • Égalité devant la loi ;
  • Limiter le pouvoir des gouvernants ;
  • L’attachement à l’État de droit inscrit dans une constitution, une magna carta ou une loi suprême.
  • Il peut être adapté à différentes formes d’organisation gouvernementale. Par exemple :

    • système républicain : dans lequel le leadership repose sur un président.
    • monarchies parlementaires : dans lequel on retrouve la figure du premier ministre, avec des pouvoirs similaires à ceux du président.

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