Religion

Signification de la philosophie médiévale

Qu’est-ce que la philosophie médiévale :

La philosophie médiévale est l’ensemble des courants de pensée et des traités philosophiques qui se sont développés de la chute de l’Empire romain (530 après J.-C.) à la Renaissance (XVe et XVIe siècles).

La principale quête de la philosophie médiévale était la cohésion des croyances héritées de la philosophie classique avec les dogmes du christianisme, bien qu’il y ait eu également des contributions très importantes des croyances juives et islamiques.

Thèmes de la philosophie médiévale

En essayant de concilier les différentes croyances religieuses avec la philosophie, il était naturel de chercher des réponses à des questions telles que la nature de Dieu, la relation entre la foi et la raison, ainsi que la compatibilité entre le libre arbitre et l’omniscience de la divinité, entre autres questions, comme la causalité et les limites de la connaissance.

Cependant, pour la philosophie médiévale, il était complexe de concilier des thèmes tels que l’incarnation ou la nature de la trinité, qui sont à la base de la théologie chrétienne.

Le problème des universels

Dans la philosophie médiévale, on a hérité d’une vision aristotélicienne du problème des universels, en affirmant que les universels (l’abstrait, le monde des idées) existent, mais qu’ils ne sont pas séparés du particulier (le concret, les choses, les individus), ce qu’on appelle aussi le «réalisme modéré».

Cependant, pendant la période scolaire, la résolution de ce problème est revenue sur le devant de la scène avec le nominalisme, qui soutenait que les universels n’existaient tout simplement pas.

Existence de Dieu

La majeure partie de la philosophie médiévale était consacrée à démontrer l’existence de Dieu en tant qu’être, entité ou vérité suprême. À cette fin, les textes sacrés, la logique aristotélicienne et l’argument ontologique ont été utilisés comme principales méthodes pour trouver des réponses.

La logique aristotélicienne

Comme Aristote était un défenseur de la logique comme méthode d’approche de la science et de la philosophie, il était très naturel pour les philosophes médiévaux de soulever la logique aristotélicienne classique comme moyen légitime de répondre aux préoccupations de l’époque.

Selon cette méthode, l’apprentissage de certains ensembles de syllogismes permettait de relier un sujet et un objet de manière correcte, donc, ce serait un outil utile pour générer des connaissances.

Caractéristiques de la philosophie médiévale

La philosophie médiévale était fortement marquée par des approches d’ordre divin. La Bible est alors devenue la principale source de réponses à ces préoccupations. Cependant, les livres saints de l’islam et du judaïsme ont également joué un rôle essentiel dans l’interprétation des questions religieuses.

Plus que la génération de nouvelles connaissances, la philosophie médiévale a assumé la tâche de sauver, de réinterpréter et d’appliquer les approches philosophiques classiques. L’émergence du néoplatonisme, qui pose l’existence de l’Un ou de Dieu au-dessus de toute chose, et l’introduction de la logique aristotélicienne dans les universités alors naissantes, en sont la preuve.

Étapes de la philosophie médiévale

Il y a deux grandes périodes de la philosophie médiévale : la patristique et la scolastique.

Patristique

Elle correspond à l’étape primaire où la philosophie s’est articulée avec le dogme religieux, principalement chrétien. L’un des représentants les plus remarquables de cette période fut saint Augustin, qui développa un courant que l’on connaît aujourd’hui sous le nom de néoplatonisme, et que l’on peut résumer comme la réinterprétation de l’œuvre de Platon d’un point de vue chrétien.

Scholastique

Dans cette étape, du 11ème au 16ème siècle, on tente d’expliquer la révélation chrétienne par la raison. Elle résulte de la création des premières universités et de la nécessité d’appliquer la méthode scientifique aristotélicienne pour répondre aux approches religieuses ou surnaturelles.

Saint Thomas d’Aquin a été l’un des principaux représentants de la scène scolaire lorsqu’il a introduit la logique aristotélicienne dans la pensée chrétienne.

Philosophie médiévale et judaïsme

Le judaïsme se préoccupe également de répondre à des questions fondamentales à la lumière de la philosophie.

En ce sens, Maïmonide a pris soin d’intégrer la logique d’Aristote pour montrer qu’il n’existe pas de séparation entre la foi et la raison, puisque la foi a une origine divine et que la raison est basée sur la connaissance humaine, elle-même dérivée de Dieu.

Philosophie médiévale et Islam

Dans l’Islam, le néo-platonisme et la pensée d’Aristote ont été utilisés pour répondre à des préoccupations religieuses. L’arrivée des peuples arabes et berbères dans la péninsule ibérique a contribué à enrichir la philosophie médiévale grâce aux traductions de leurs œuvres en latin et en hébreu. Al-Kindi et Averroès ont été parmi les penseurs essentiels de la philosophie islamique médiévale.

Principaux auteurs de la philosophie médiévale

Ce sont quelques-uns des philosophes dont les contributions ont contribué à enrichir l’héritage médiéval.

Anselme de Canterbury (1033-1109)

Il était l’un des philosophes les plus proches du néoplatonisme. Il considérait la philosophie comme une branche auxiliaire pour comprendre la foi, plutôt que comme un domaine de connaissance en soi. Et la foi était donc la seule vérité possible et la raison lui était subordonnée.

De plus, on attribue à Anselm de Canterbury la création de «l’argument ontologique», qui pose l’existence de Dieu comme «celui dont on ne peut penser à rien de plus grand». Si Dieu existe sur le plan mental, il existe aussi dans la réalité.

Thomas d’Aquin (1225-1274)

Rompant avec la tradition augustinienne (et très caractéristique de la philosophie médiévale en général) d’imposer la foi à la raison, Thomas d’Aquin considérait que la foi et la raison constituaient deux domaines de connaissance différents. Cependant, il laisse la place à un espace commun dans lequel la foi et la raison sont liées.

Guillaume d’Ockham (1285-1349)

Il a fait un pas de plus que ses prédécesseurs en défendant non seulement l’existence de la philosophie et de la théologie en tant que deux domaines indépendants, mais aussi en les dissociant. Pour Guillaume d’Ockham, la raison est une faculté de l’homme, tandis que la foi appartient au domaine de la révélation divine, de sorte qu’elles sont non seulement séparées, mais opposées.

Œuvres de la philosophie médiévale

Ce sont quelques-uns des textes les plus marquants de la philosophie médiévale, car ils ont tenté de répondre aux grandes questions de cette période, notamment celles de nature religieuse :

Proslogion (1078)

Écrit par Anselm de Canterbury, il pose l’existence de Dieu à travers l’argument ontologique. C’est un résumé de Monologion , son précédent ouvrage, dans lequel il a tenté de démontrer l’existence de Dieu par la raison.

Le guide du perplexe (1190)

Il a été écrit par Maïmonide, qui soutient qu’il n’y a pas de division entre la foi et la raison, puisque les deux proviennent de la même source : Dieu. Bien qu’il ait été écrit en arabe, ses traductions ont permis à l’œuvre de se faire connaître rapidement en Europe, devenant une influence pour des philosophes comme Thomas d’Aquin.

Somme théologique (1274)

C’est l’une des œuvres les plus importantes de la théologie et elle a eu une influence sur le développement de la philosophie médiévale. Là, Thomas d’Aquin répond à diverses questions regroupées en catégories : Dieu, l’acte humain, les vertus théologales, l’incarnation du Christ, les sacrements. L’ouvrage contient d’autres questions auxquelles ses disciples répondent, puisque l’auteur est mort avant d’avoir terminé son travail.

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