Général

Signification de l’évolution

Qu’est-ce que l’évolution ?

L’évolution est le changement qui se produit d’un état à un autre dans un objet ou un sujet, comme produit d’un processus de transformation progressive. Elle peut se référer aux changements génétiques d’une espèce, au développement d’une personne (biologique ou qualitatif), à la progression des étapes historiques, aux phases d’une situation ou à la transformation d’un objet et de la nature en général.

Étymologiquement, le mot evolución vient de l’expression latine evolutio , formée par la contraction du mot ex , qui signifie “vers l’extérieur”, avec la conjugaison du verbe volverere , qui signifie “faire le tour”.

Certains synonymes ou termes liés à l’évolution sont : transformation, développement, variation, altération, changement, croissance, avancement, amélioration, mouvement ou progrès.

Ce mot est souvent utilisé pour désigner l’amélioration qualitative d’une personne, d’une situation, d’un contexte historique, d’un objet, etc. C’est pourquoi des expressions telles que “évolution personnelle”, “évolution technologique”, “évolution scientifique”, “évolution économique”, etc. sont courantes.

L’évolution en biologie

En biologie, l’évolution est spécifiquement liée à l’étude des processus de transformation des espèces, c’est-à-dire les processus d’adaptation et de mutation génétique qui génèrent des changements structurels chez les êtres vivants. En d’autres termes, le concept d’évolution dans la nature est défini comme les changements dans les enregistrements génétiques d’une population biologique (animale ou végétale) au fil des générations.

Théorie de l’évolution des espèces

La théorie de l’évolution des espèces a été présentée par Charles R. Darwin et Alfred Wallace en 1859, dans un livre intitulé The Origin of Species. Elle a été précédée par les enquêtes et les théories de Lamarck, qui avait déjà signalé des conclusions dans ce sens.

Selon les auteurs, l’être humain ( homo sapiens ) est le résultat de l’évolution d’autres espèces telles que homo erectus et homo habilis , une affirmation qui remet en cause la théorie créationniste qui prévalait au 19ème siècle. Darwin a également postulé que l’évolution des espèces était le résultat de la sélection et de l’adaptation naturelles.

Aujourd’hui, il y a différentes hypothèses sur la table concernant les causes de l’évolution. C’est le cas :

  1. Sélection naturelle : théorie de l’évolution par sélection naturelle et adaptation (thèse de Darwin)
  2. La réduction de la population : moins de variété de gènes
  3. La forme de reproduction : quel gène se reproduit le plus.
  4. Mutation génétique : un type de gène est réduit.
  5. Flux de gènes : migration des gènes vers d’autres endroits.

Voir plus de détails sur la théorie de l’évolution.

Évolution convergente et divergente

Dans l’étude de l’évolution des espèces, on parle d’évolution convergente et divergente. L’évolution convergente se produit lorsque deux espèces d’origine phylogénétique différente évoluent pour générer des structures ou des éléments similaires. Par exemple : les colibris et les papillons ont tous deux développé le même type de langue pour extraire le nectar des fleurs.

L’évolution divergente est une évolution dans laquelle des espèces ayant une origine commune mais qui ont été séparées évoluent de façon inégale pour s’adapter rapidement aux conditions environnementales, soit par mutation, soit par sélection naturelle. Par exemple, les mammifères issus de reptiles et qui ont développé des membres pour s’adapter à un nouvel écosystème. Certains d’entre eux ont transformé deux de leurs membres en bras, comme les singes, et d’autres ont gardé leurs membres comme jambes.

Évolutionnisme social ou évolutionnisme

En termes généraux, les expressions évolution sociale ou évolution culturelle sont utilisées pour désigner les différents processus de transformation que subissent les sociétés ou les cultures.

Cependant, il existe des approches analytiques spécifiques qui analysent les sociétés d’un point de vue évolutif, c’est-à-dire du paradigme évolutif des études scientifiques. Il s’agit de l’évolutionnisme social et, plus précisément, de le darwinisme .

Selon ces approches, l’évolution socioculturelle devrait être analysée à partir de la loi de la sélection naturelle (survie du plus fort), ce qui expliquerait pourquoi certaines civilisations l’emportent sur d’autres.

Historiquement, ces théories ont fonctionné comme une justification idéologique de la domination occidentale sur le monde, ce qui lui donne un caractère ethnocentrique et eurocentrique, aujourd’hui largement réfuté.

Il se peut donc qu’il y ait encore une utilisation évaluative et même idéologique du mot évolution . Par exemple, lorsque le mot est utilisé pour établir des comparaisons de supériorité et d’infériorité : “L’état actuel du pays exige que nous examinions les expériences des pays les plus évolués”.

Dans l’anthropologie des dernières décennies, le relativisme culturel a proposé de nouvelles méthodes pour étudier les changements sociaux, à partir de la reconnaissance du fait que chaque société-culture est unique et présente des particularités dignes d’attention. Ces méthodes rejettent l’évolutionnisme social en raison de son caractère ethnocentrique.

Voir aussi

  • Relativisme culturel
  • Le darwinisme.
  • L’évolutionnisme social

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