Science

Signification du plastique

Qu’est-ce que le plastique :

Le plastique est un matériau d’origine organique à haut poids moléculaire , caractérisé par sa malléabilité qui lui permet d’adopter des formes variées. Le mot plastique vient du grec plastikos , qui signifie ʽmoldeableʼ.

Le plastique est composé de longues chaînes de grandes molécules appelées polymères , qui subissent le processus chimique de polymérisation, et est obtenu à partir de dérivés chimiques du pétrole et du gaz naturel.

Les molécules du plastique sont d’origine organique, par exemple la résine, le caoutchouc ou la cellulose, entre autres, qui peuvent être moulées sous diverses formes et de façon permanente après avoir été soumises à des températures élevées, et réaliser un processus de compression, de moulage ou de filage.

Pour la production du plastique fini, on utilise principalement de la résine sous forme de poudre ou de petits granulés. Il en résulte des bouteilles, des tubes, des récipients, des fibres et une grande variété d’objets que nous utilisons dans notre vie quotidienne.

En raison de sa polyvalence et de sa résistance, le plastique est devenu l’une des matières les plus utilisées et même les plus polluantes, car il peut être non recyclable ou biodégradable et son incinération affecte grandement la couche d’ozone et l’environnement en général.

Histoire du plastique

L’utilisation des polymères remonte aux anciennes cultures méso-américaines. Cependant, c’est en 1860 que le premier plastique a été fabriqué, lorsque John Haytt a développé le celluloïd.

Puis, en 1909, Leo Baekeland, un chimiste belge, a créé le premier plastique synthétique, qui était étanche, résistant aux solvants et ne conduisait pas l’électricité.

Les scientifiques ont continué à étudier les plastiques et, en 1920, Hermann Satudinger a été le premier à synthétiser le polystyrène et à expliquer ce qu’est la polymérisation. En 1933, les chimistes Reginald Gibson et Eric Fawcett ont créé un thermoplastique appelé polyéthylène.

Puis, dans les décennies suivantes, les scientifiques ont poursuivi leurs recherches sur le plastique et le polytétrafluoroéthylène ou téflon, le polystyrène, la fibre artificielle connue sous le nom de nylon, le polypropylène, entre autres, est apparu.

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