Général

Signification de l’Amérique

Qu’est-ce que l’Amérique :

Comme l’Amérique est appelée le deuxième plus grand continent du monde. Il est situé dans l’hémisphère ouest de la planète et occupe, du nord au sud, l’océan Arctique jusqu’au cap Horn ; il est bordé par l’océan Atlantique à l’est et l’océan Pacifique à l’ouest. Elle a une superficie d’environ 40 millions de kilomètres carrés, ce qui représente 30,2 % de la surface de la croûte terrestre, et une population de près d’un milliard d’habitants, soit 12 % de la population mondiale.

L’origine du toponyme Amérique est attribuée au cosmographe Amerigo Vespucci , qui fut le premier à réaliser que les terres appartenant au continent américain ne faisaient pas partie des Antilles, comme on le croyait à l’origine, mais constituaient un continent différent. Le nom a été utilisé pour la première fois dans le traité de Mathias Ringmann Cosmographiae Introductio , pour accompagner la fresque planisphérique Universalis Cosmographia , écrite par le cartographe allemand Martin Waldseemüller.

Ainsi, l’Amérique a été peuplée, selon la théorie la plus acceptée à ce jour, il y a environ 40 mille ans, à partir de migrations en provenance d’Asie et du Pacifique. Les civilisations autochtones, dans ce sens, se sont répandues dans la masse continentale et ont développé leurs cultures et leurs langues pendant des siècles. Toute cette étape de civilisation précédant l’arrivée de l’homme européen est généralement appelée Amérique précolombienne ou Amérique préhispanique , c’est-à-dire avant l’arrivée de Colomb et des Espagnols.

La division du continent américain a toujours été problématique. D’une part, nous trouvons celle qui sépare le continent par sous-régions géographiques, où elles sont distinguées : Amérique du Sud (de l’isthme de Panama au sud), Amérique centrale (de l’isthme de Panama au Mexique), les Antilles (Grandes et Petites Antilles et les Bahamas) et Amérique du Nord (du Mexique au Canada).

D’autre part, compte tenu des différences culturelles et linguistiques, d’autres divisions ont été tentées. La plus populaire est celle qui distingue l’Amérique latine , composée du groupe de pays de langue et de culture latine, comme l’espagnol, le portugais et le français, et l’Amérique anglo-saxonne , composée de nations d’origine britannique. Cependant, on peut aussi faire une distinction entre les traditions culturelles latines et en faire une autre : l’Amérique hispanique, l’Amérique portugaise et l’Amérique francophone. Enfin, afin d’éviter toute controverse, certains choisissent de désigner le continent simplement comme les Amériques.

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