Religion

10 éléments incontournables sur un autel des morts et leur signification

L’autel des morts fait partie de l’une des plus importantes traditions culturelles du Mexique. Son but est d’honorer et de commémorer la mémoire des morts le jour des morts , entre le 1er et le 2 novembre, lorsque les âmes des morts visitent le monde des vivants.

Le résultat de l’élaboration d’un autel des morts est la combinaison d’un ensemble d’éléments et de croyances préhispaniques et catholiques afin de commémorer la mort, son symbolisme et l’espoir de penser que la mort n’est pas définitive parce que vous pouvez être réuni avec vos proches un jour par an.

Les autels ont différents niveaux, qui peuvent varier de deux à sept niveaux afin de représenter le monde céleste, le monde terrestre et le monde souterrain. Voici les éléments qui sont généralement placés sur les autels des morts :

Arche de fleurs

Flor cempasúchil

L’arc représente l’entrée des morts dans le monde des vivants, c’est pourquoi il est si important et est placé sur le dernier niveau de l’autel. Il se caractérise par le fait d’être décoré de fleurs de cempasúchil, de fruits et, dans certains cas, de bonbons.

Les fleurs de souci sont de couleur jaune et se caractérisent par l’arôme qu’elles dégagent. Ces fleurs sont utilisées parce que leur couleur évoque le soleil dans la tradition aztèque, et parce qu’on croit que leur arôme guide les morts vers l’entrée du monde des vivants.

Papier haché

Papel picado

Le papier haché est une tradition qui est préservée des coutumes aztèques pour l’élaboration de l’autel ; cependant, avec la colonisation, le type de papier à utiliser a été modifié et plus de couleurs ont été ajoutées.

L’utilisation du papier consiste à peindre ou à découper les silhouettes de crânes, de pierres tombales, de mots liés au Jour des Morts, entre autres. Les couleurs les plus couramment utilisées sont le jaune ou l’orange et le violet.

Aujourd’hui, ces papiers sont disponibles en différentes couleurs et avec des motifs inspirés des dessins animés de José Guadalupe Posada.

Habituellement, ces papiers sont reliés par un fil pour former une guirlande qui est suspendue ou placée à différents endroits de l’autel.

Bougies

Velas

Les bougies, chandeliers, bougeoirs ou torches sont utilisés pour représenter le feu. Ils sont placés en forme de croix pour les chrétiens ou pointant vers les quatre points cardinaux selon la tradition préhispanique.

Ceci afin que le défunt ait l’illumination et puisse reconnaître le chemin vers le monde des vivants.

Eau

Agua

La coutume veut que l’on place un verre ou un pichet d’eau sur les autels pour que le défunt puisse se désaltérer après le voyage dans le monde des vivants.

Nourriture

Alimentos

La nourriture et la sciure sont placées de manière à représenter la terre. On y place généralement des graines, des fruits, des épices, du cacao, du pain, des crânes en sucre, et les aliments et boissons que le défunt aimait.

Calaveras

Calaveras pintadas

Les crânes et les squelettes sont des images qui nous rappellent que la mort fait partie de la vie et qu’il est important de l’accepter. Ils sont généralement remis à des amis ou à la famille et le nom de la personne qui les reçoit est inscrit sur le front.

Les crânes placés sur les autels sont de tailles et de motifs divers, et peuvent être en plâtre ou en matériaux comestibles tels que le sucre, le chocolat, la gélatine et l’amarante.

C’est une façon de voir la mort comme quelque chose de doux et non pas comme une chose étrange ou étrangère à la vie. L’image de crâne la plus connue ou la plus célèbre est La Calavera Garbancera, de José Guadalupe Posada.

Encens

Incienso

Autrefois, on utilisait du copal, mais aujourd’hui on utilise de l’encens, qui sert à purifier l’espace et dont l’odeur agréable devrait attirer les morts vers l’autel pour recevoir leurs offrandes.

L’encens est allumé pendant le moment de la prière afin d’unir le céleste au terrestre.

Sel

Sal

C’est un symbole pour la purification de l’âme de toutes les personnes ou enfants qui sont morts sans être baptisés, ainsi que pour éviter l’arrivée de mauvais esprits. Le sel est placé dans des verres ou en forme de croix.

Objets religieux

Rosarios

La fête du Jour des Morts aujourd’hui est le résultat d’un mélange de traditions préhispaniques et catholiques, c’est pourquoi ils placent généralement des objets et des figures catholiques sur les autels, tels que des chapelets, des images de saints, de vierges, d’anges, de croix ou de crucifix.

Autres éléments

Altar de Muertos

Il est également habituel de placer sur les autels tous les objets que le défunt utilisait ou aimait le plus. Il peut s’agir de vêtements, de jeux et d’autres articles personnels.

Xoloitzcuintlen

Xoloitzcuintlen est un chien à poil court qui, selon la tradition aztèque, lorsqu’une personne meurt pour des raisons naturelles, est chargé d’accompagner l’âme du défunt le long de la route et de traverser la rivière Itzcuintlan, jusqu’à ce qu’elle atteigne Mictlan ou lieu du mort.

Portraits

Les gens placent généralement des images, des dessins ou des photographies de leurs défunts sur les autels pour les représenter. Il s’agit d’une pratique plus récente.

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