Général

Caractéristiques de la Renaissance

La Renaissance est une étape de l’histoire européenne qui s’étend du XIVe siècle à la première moitié du XVIe siècle environ. Elle avait son épicentre en Italie et de là, elle s’est étendue au reste du continent. C’est une période marquée par le désir de faire revivre les valeurs de l’antiquité gréco-romaine classique.

Pour mieux le comprendre, nous allons en connaître quelques caractéristiques essentielles.

Renouvellement de l’antiquité classique

Rafael Sanzio : L’école d’Athènes. 1511. Peinture à fresque. 500 x 770 cm.

La Renaissance trouve son origine dans ce qui est aujourd’hui l’Italie, du fait que cette région était l’épicentre de l’Empire romain. Pour cette génération, qui avait subi les assauts de la peste noire et de l’obscurantisme médiéval, le passé de la Rome impériale est devenu un désir ardent de restauration.

C’est pourquoi la Renaissance s’est consacrée à renouveler les valeurs philosophiques et esthétiques de l’Antiquité classique, ce qui incluait le sauvetage des documents écrits en latin, en grec et en arabe, et leur traduction dans les langues vulgaires, ainsi que la récupération des valeurs plastiques et thématiques des arts.

Sécularisation de la société

Le Moyen Âge a été marqué par le pouvoir ecclésiastique, qui contrôlait non seulement la politique mais aussi la production culturelle. Avec la Renaissance, les secteurs civils ont commencé à concurrencer l’Église et ont acquis une influence politique, économique, culturelle et artistique.

La culture, c’est-à-dire la science, la philosophie et l’art, a atteint un développement beaucoup plus large et plus prolifique au cours de cette période grâce à la liberté thématique et aux nouvelles méthodes d’étude employées.

Anthropocentrisme

L’anthropocentrisme était une doctrine de pensée qui plaçait l’homme au centre de la vie. Cette doctrine était le discours idéologique de la Renaissance, et était une réponse au théocentrisme de la période médiévale. Cela ne signifie pas que la Renaissance était une période d'»athéisme», car c’était encore une société croyante. Cependant, l’être humain était considéré comme une entité digne de plaisir et de liberté. Cela a ouvert la voie à l’Humanisme.

L’homme multiple et savant

Par conséquent, la Renaissance a créé l’idéal de l’homme multiple et savant, c’est-à-dire d’un individu qui rassemblerait des connaissances sur toutes les disciplines alors en vigueur et pourrait les articuler de manière cohérente. Il s’agit donc d’un humaniste.

Rationalisme

L’humanisme et l’anthropocentrisme supposaient, comme attitude vitale, la pratique d’un type de pensée rationaliste. La raison serait pour les hommes de la Renaissance un outil de connaissance qui leur permettrait de révéler le monde que l’obscurantisme médiéval gardait caché.

Développement de la pensée scientifique

Ainsi, les gens de la Renaissance étaient convaincus que tout peut être expliqué par la science. C’est pourquoi la science a prospéré et des scientifiques tels que Nicolas Copernic, Galileo Galilei, Alonso de Santa Cruz, Servetus et Léonard de Vinci lui-même se sont distingués.

Les grandes inventions

Ancienne presse à imprimer.

Ce regain d’intérêt pour la science a également été renforcé par certaines inventions telles que la presse à caractères mobiles , qui a facilité la circulation des livres, dont la Bible, jusqu’alors reproduite manuellement par des moines copistes.

D’autres grandes inventions de cette période ont marqué l’histoire de l’humanité : la boussole , le télescope de Galilée et les armes à poudre .

De même, la recherche a laissé des avancées dans différents domaines qui ont servi de toile de fond aux inventions ultérieures de l’histoire. C’est le cas, par exemple, des études de Léonard de Vinci sur la vis aérienne et le planeur.

L’individualisme

La Renaissance a permis à une conception individualiste d’apparaître, comme une idée de l’idée de soi, de l’auto-évaluation, de l’auto-qualification et de l’auto-distinction de l’homme. Si l’être humain devient le centre de référence de la vie, s’il gagne en dignité, en liberté et en plaisir, alors la valorisation de l’individu particulier a lieu, sans avoir à se soumettre à la cause de la collectivité.

Grand développement des arts et de la littérature

Durant cette période, les arts ont fait une grande démonstration tant au niveau des techniques et des genres que des sujets à aborder. C’était l’âge d’or de l’art qui, marqué par l’esprit scientifique, était perçu comme une forme de connaissance.

Toutes sortes de nouveaux genres et de nouvelles techniques sont apparus. En littérature, la naissance de l’essai comme genre littéraire a eu lieu. Le théâtre a enfin pu s’ouvrir au-delà de l’ordre religieux et reprendre les préoccupations de la vie laïque.

Dans les arts plastiques, la peinture à l’huile est apparue, ce qui a permis de libérer le tableau des peintures murales. Le genre du portrait, qui était la marque de l’individualisme de la Renaissance, est également apparu. De même, de nouvelles techniques picturales sont apparues, telles que la perspective linéaire et, avec elle, un grand développement du raccourcissement ; le clair-obscur, sfumato , etc.

La sculpture et l’architecture sont revenues à l’étude de l’Antiquité classique et ont trouvé un très haut niveau d’excellence et de monumentalité.

L’architecture a connu un nouvel éveil qui cherchait une plus grande rationalisation de l’espace. Non seulement ils ont repris des éléments esthétiques du passé romain, mais ils leur ont donné un nouvel usage et une nouvelle fonctionnalité, ce qui a contribué à créer une nouvelle architecture.

Apparition des ateliers d’artistes

Cependant, le renouveau des arts a amené l’apparition des ateliers sous la direction d’un artiste. En conséquence, la Renaissance a vu une séparation entre les artistes et les artisans, d’une part, et les concepts d’art et d’artisanat, d’autre part.

L’émergence du mécénat

Bronzino : Détail de , patron. XVe siècle. Peinture à l’huile.

La Renaissance a relancé la pratique romaine de protection des artistes et des arts. C’est parce qu’elle a reconnu l’art comme un objet d’investissement économique. D’autre part, ils voyaient dans l’art une façon de rendre gloire à Dieu, de servir la ville et de se rendre gloire à eux-mêmes.

Certains des plus importants mécènes étaient des membres de la famille des Médicis, les Sforza, le Bentivoglio, les Este et, bien sûr, le Vatican, éventuellement représenté par des membres de ces familles comme les Médicis. Parmi les autres personnalités, citons Vittoria Colonna, Federico II Gonzaga et les ducs d’Urbino.

Développement d’une économie mercantiliste. Schéma de production capitaliste

L’économie de la renaissance donne un grand coup de pouce au secteur primaire. L’industrie textile et minière sera d’une grande importance, ainsi que le secteur du commerce, que certains chercheurs décrivent comme un modèle proto-capitaliste. Cette situation contraste avec la période historique précédente, où la richesse était liée au régime foncier.

Développement du secteur bancaire

Durant cette période, le développement économique en plein essor a permis l’émergence du secteur bancaire et toutes sortes de prêteurs et d’usuriers ont proliféré.

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